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菲律宾游学发家史 语言学校成为流行

日期:2019-07-24 18:24

  菲律宾是最被韩国、日本两国认可的英语游学目的地之一,去那里开一所语言学校也成为一门流行的生意。

  对肖雨来说,去菲律宾游学纯属误打误撞。

  2015年辞职后,她给自己安排了“间隔月”,去海外游学提高英语技能。她最初将目的地定在美国,但学费价格令她有些窘迫。

  “三个月学费十万块,不包括生活费和往返机票。投入所有积蓄还得找家人借钱。”为钱所困的肖雨决定转换目标。

  一个月花费不到2万,课程时长比美国游学项目多一半。在微博上搜到菲律宾游学广告时,肖雨以为是骗局。直到12月抵达宿务(Cebu,菲律宾海滨城市)入校后,她才放下心。

  “穷、脏、乱、危险”的担心变成多余。一对一教室、图书馆、食堂和健身房配备齐全;宿舍每周有清洁人员上门打扫;学生大多来自日韩,少数来自欧洲;宵禁制度严格规定外出时间。一个月里,肖雨只需要专心学习。

  2016年初,她再次赴菲考雅思,拿到6.5分的成绩,并顺利申请到新西兰打工度假签。

  出国的一年里,她发现这个无意间碰上的市场并不小众。“我在澳新地区碰到一些英语较好的日本人和韩国人,他们都在菲律宾学习过英语。”结束打工度假后,肖雨加入国内一家菲律宾游学代理公司,成为华南区经理。

  从学生到业内人,身份转变让她更深入理解背后逻辑。菲律宾语言培训市场已发展成熟,仅宿务地区就有约两百多家学校。尽管在2015年时,大陆学生还寥寥无几,但日韩资本早已打开局面,并为中国市场繁荣埋下伏笔。

  殖民遗产

  “那里人说英语吗?”肖雨偶尔会遭遇这样尴尬的问询。

  对欠发达地区的刻板印象掩盖了一个事实:菲律宾英语基本识字率达93%,亚洲排名第一。这样发展英语培训市场的先天优势,与其殖民地历史有关。

  1901年,美国殖民当局颁布74号法令,要求菲律宾公立学校使用美国教材,并强制采用英语教学,免费教材和教学人员也源源不断地输送到当地。到20世纪80年代末,该国存在的87种方言中,没有一个能达到英语的咖位。

  2001年上台的阿罗约针对菲国内公立学校英语普及下滑颁布新政,拨款1100万美元用于英语教师培训。英语成为该国教学媒介语,从幼儿园贯穿至大学。

 

菲律宾小学教室  图片来源:网络

菲律宾小学教室 图片来源:网络

  亲外的语言政策虽引起国内不满,但无形中制造了另一种可能。菲律宾外劳之所以被全球雇主青睐,不仅因为人力成本低,也受益于英语普及率的优势。外劳每年为该国创造数额巨大的外汇汇款,被视为“国家英雄”。阿罗约还曾骄傲的称,这是该国“最好的商业秘密”。

  可惜的是,这一秘密武器未能在本地生根发芽。20世纪70年代开启的“洋打工”劳务传统带走一批青年人,他们远走他乡成为菲佣、海员和护士,丝毫没有意识到自身优势。这为海外资本进驻留下了巨大的市场。

  韩资布局

  最先瞅到机会的是韩国人。

  肖雨在入行后发现,在菲的韩资语言学校历史最久,数量占到八成左右。其他资本背景的语言学校只能勉强分食余下的部分。

  韩资能够抢占先机,是借势几股“东风”的结果。

  赴菲旅游热在韩国持续将近20年,连菲律宾人也迷惑不解——韩国经济发达,为何那么多人偏爱移居菲律宾?

  韩国官媒给出的原因,是这里气候宜人、生活成本低且外企众多。据2013年官方数据,生活在菲律宾的韩国人数量达到8万人,而民间流传的数字已有几十万。他们不仅在这里旅游、赌博,还开起小店做生意。在宿务,“韩国街”总是热闹的挤满移民、游客和学生。

  与旅游业同步发展的还有“英语热”。全球化和亚运会举办促使韩国重视英语教育,在1995年起要求所有小学必须教授英语。突如其来的政策刺激下,家长们和国内培训产业一同燥热起来。急功近利的家长甚至让孩子在婴儿时期进行“语言外科手术”处理舌根,以便日后英语发音更地道。

  亚洲金融风暴席卷该国后,英语又被视作求职和阶层跃升的必备技能。从小学生到职场人士,砸在英语教育上的总费用从2000年的100亿美元上升至2005年的150亿美元。

  29岁时的金仁俊以大学教授为努力的目标,但突然普及的英语授课,让英文水平成为韩国大学聘用的硬条件。2002年,金仁俊申请两个月假期,前往菲律宾碧瑶市进修英文。